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Friday, December 11 - The Manger

Daily Scripture: She gave birth to her firstborn son. She wrapped him snugly in strips of cloth and laid him in a manger. (Luke 2:7a)


Background: People in Israel had a very particular way they did things when a baby was born. When the infant was born, the baby would be washed with water to physically clean him, and also as a symbol of being clean in God's eyes. The baby was then rubbed with a small amount of salt, combined likely with olive oil, to help clean and disinfect the child. Salt was also added to every offering at the Temple and mothers likely saw the salting of their infant as a way to symbolically offer

their child to the service of the Lord. Once salted, the mother would wrap the baby in strips of cloth with writing on it. A manger is a concrete trough that was used to hold food for the animals in a stable.


Devotion: During Christmastime each year, we love to sing the song "Away in a Manger." It is a sweet, beautiful song about Jesus being born in a manger. The fact that he was born in a manger is one of the few things we know for sure about the place Jesus was born. The song paints a beautiful picture of the birth of Christ with words like "no crying he made,” "lay down his sweet head," and "the stars in the sky looked down where he lay." It sounds like such a nice, quiet place. Though Jesus brings peace to Earth, it's unlikely that those moments after he was born were very quiet. If

you have been around a baby you know that their first days are mostly a mixture of crying, sleeping, eating, and pooping. And for the new parents, changing cloth diapers, feeding baby Jesus, holding and comforting him, and not sleeping very much.


Despite the chaos of bringing a new baby into the world, it is also one of the most beautiful moments where they saw so clearly the precious face of Jesus. Until then, they had only imagined what he might look like, but now they were trusted to care for and love the Savior of the world.


Mary and Joseph showed Jesus love and cared for his needs as he grew up, and then Jesus taught us how to love our neighbors. They are given a unique task to raise the Savior of the world. And it all started in a simple stone manger in Bethlehem.


Mealtime Conversations: God did not send Jesus to live a life of ease and luxury, but to live amongst all humans of all backgrounds. Jesus cares for all people, not just the wealthy. Why do you think it was so important that Jesus was not born wealthy? How does that help us relate to him?


Advent Calendar Reflection: Based on who and what we know God cares for, write down the people and things in your life that you should care about the most. How can you show love for those around you?


Advent in Action: Look for simple things you can do to remind the people around you that you care about them.


Activity: Weaving Loom




Viernes 11 de diciembre - The Manger


Escritura diaria : Ella dio a luz a su hijo primogénito. Lo envolvió cómodamente en tiras de tela y lo acostó en un pesebre. (Lucas 2: 7a)


Trasfondo: La gente en Israel tenía una forma muy particular de hacer las cosas cuando nacía un bebé. Cuando nacía el bebé, se lavaba al bebé con agua para limpiarlo físicamente y también como símbolo de estar limpio a los ojos de Dios. Luego se frotó al bebé con una pequeña cantidad de sal, probablemente combinada con aceite de oliva, para ayudar a limpiar y desinfectar al niño. También se agregó sal a cada ofrenda en el Templo y las madres probablemente vieron la salazón de su bebé como una forma de ofrecer simbólicamente a su hijo al servicio del Señor. Una vez salado, la madre

envolvería al bebé en tiras de tela con una escritura. Un pesebre es una artesa de hormigón que se utilizaba para guardar la comida de los animales en un establo.


Devoción: Cada año durante la Navidad, nos encanta cantar la canción "Away in a Manger". Es una canción dulce y hermosa sobre el nacimiento de Jesús en un pesebre. El hecho de que nació en un pesebre es una de las pocas cosas que sabemos con certeza sobre el lugar donde nació Jesús. La canción pinta una imagen hermosa del nacimiento de Cristo con palabras como "no lloró", "recueste su dulce cabeza" y "las estrellas en el cielo miraron hacia abajo donde él yacía". Suena muy lindo, lugar tranquilo. Aunque Jesús trae paz a la Tierra, es poco probable que esos momentos después de su nacimiento fueran muy tranquilos. Si has estado cerca de un bebé, sabes que sus primeros días son principalmente una mezcla de llanto, sueño, comida y caca. Y para los nuevos padres, cambiar pañales de tela, alimentar al niño Jesús, abrazarlo y consolarlo, y no dormir mucho.


A pesar del caos de traer un nuevo bebé al mundo, también es uno de los momentos más hermosos donde vieron con tanta claridad el precioso rostro de Jesús. Hasta entonces, solo habían imaginado cómo sería, pero ahora se confiaba en ellos para cuidar y amar al Salvador del mundo.


María y José le mostraron a Jesús amor y se preocuparon por sus necesidades a medida que crecía, y luego Jesús nos enseñó a amar a nuestro prójimo. Se les asigna la tarea única de criar al Salvador del mundo. Y todo comenzó en un simple pesebre de piedra en Belén.


Conversaciones a la hora de comer : Dios no envió a Jesús a vivir una vida cómoda y lujosa, sino a vivir entre todos los seres humanos de todos los orígenes. Jesús se preocupa por todas las personas, no solo por los ricos. ¿Por qué crees que fue tan importante que Jesús no naciórico? ¿Cómo nos ayuda eso a relacionarnos con él?


Reflexión del Calendario de Adviento: Basándonos en a quién y qué sabemos que le importan a Dios, escriba las personas y las cosas de su vida que más le deberían importar. ¿Cómo puedes mostrar amor por quienes te rodean?


Adviento en acción: busque cosas simples que pueda hacer para recordar a las personas que lorodean que se preocupa por ellos.


Actividad: Telar


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