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Thursday, December 3 - Mary

Daily Scripture: Mary responded, "I am the Lord's servant. May everything you have said about me come true." And then the angel left her. (Luke 1:38)


Background: Mary was probably about 16 years old when she had Jesus. In this time, this was a very common age for young women to marry. Mary and Joseph were an average couple in Israel at that time. They would have probably been quite poor. Joseph was a carpenter. Both Joseph and Mary were from the line of King David. Mary was also related to the traditional Priest families of Israel through her cousin Elizabeth. Under Jewish law, an engagement like Joseph and Mary's was treated almost like a marriage and could only be broken by an official divorce.


Devotion: The first words that Gabriel spoke to Mary were 'Greetings, you who are highly favored! The Lord is with you.' 'Highly favored' is which would have been surprising to Mary because she was not wealthy or of high status. She would have likely been scared by this, which is why Gabriel said 'Do not be afraid'.


Mary would have been very surprised with Gabriel saying that the Holy Spirit would be with her, because only very important people had the Holy Spirit come to them. She may have doubted that it would actually happen, so she went to see her cousin Elizabeth, who Gabriel said would have a baby, to see if it was actually true. She did this even before she told Joseph about Gabriel and Jesus.


I imagine that Mary was feeling a wide range of emotions when she got this news. I am certain she was feeling afraid of what the world would think of her, about Joseph's reaction to the news, and what the future would hold for her. She may have also experienced joy, knowing that she would carry a child that would be the Savior of the world. She may have felt overwhelmed by the huge task. She may have felt thankful that God would be with her the whole way. She may have felt comforted that her cousin would also be carrying a child God called her to bring into the world for a special

purpose.


No matter what she was feeling, she chose to be brave. Her answer came from a place of strength, the kind of strength that comes from God. Sometimes life's twists and turns cause us to feel overwhelmed, joyful, afraid, excited, or confused.


The ONE thing we can take hope in is that God will be with us through every step of the way, he can take something difficult and turn it around for Good, and he can bring joy in the middle of your pain. That is why Mary could choose to be brave, and that is why YOU can choose to be brave.


Mealtime Conversations: Mary was just told she was going to be Jesus's mother. This was news that forever changed her life. She probably was scared, but she said that she serves the Lord and may all of what she was told come true. How do you think Mary was feeling when she was told she was going to be Jesus's mom here on Earth? What areas of your life might require you to be brave?


Advent Calendar Reflection: What in your life makes you overwhelmed, joyful, afraid, excited, or confused. How might God be calling you to be brave?


Advent in Action: Make a list of ways you could be brave, and pick one way to be brave this week. Ask God for strength to be brave in your situation.


Activity: Bingo




Jueves 3 de diciembre - María


Escritura diaria: María respondió: "Soy la sierva del Señor. Que todo lo que has dicho de mí se haga realidad". Y luego el ángel la dejó. (Lucas 1:38)


Trasfondo: María probablemente tenía unos 16 años cuando tuvo a Jesús. En este tiempo, esta era una edad muy común para que las mujeres jóvenes se casaran. María y José eran una pareja promedio en Israel en ese momento. Probablemente habrían sido bastante pobres. José era carpintero. Tanto José

como María eran del linaje del rey David. María también estaba relacionada con las familias sacerdotales tradicionales de Israel a través de su prima

Isabel. Según la ley judía, un compromiso como el de José y María se trataba casi como un matrimonio y solo podía romperse mediante un divorcio oficial.


Devoción: Las primeras palabras que Gabriel le dijo a María fueron '¡Saludos, tú que eres muy favorecida! El Señor está contigo '. "Muy favorecida" es lo que habría sorprendido a Maria porque no era rica ni de alto estatus. Ella probablemente se habría asustado por esto, por lo que Gabriel dijo 'No tengas miedo'.


María se habría sorprendido mucho de que Gabriel dijera que el Espíritu Santo estaría con ella, porque solo las personas muy importantes habían recibido el Espíritu Santo. Ella pudo haber dudado de que realmente sucedería, por lo que fue a ver a su prima Elizabeth, de quien Gabriel dijo que tendría un bebé, para ver si era realmente cierto. Hizo esto incluso antes de contarle a José sobre Gabriel y Jesús.


Me imagino que Maria estaba sintiendo una amplia gama de emociones cuando recibió esta noticia. Estoy seguro de que tenía miedo de lo que el mundo pensaría de ella, de la reacción de Joseph a la noticia y de lo que le depararía el futuro. Es posible que también haya experimentado alegría al saber que tendría un hijo que sería el Salvador del mundo. Es posible que se haya sentido abrumada por la enorme tarea. Puede que se haya sentido agradecida de que Dios estuviera con ella durante todo el camino. Es posible que se haya sentido reconfortada de que su prima también estaría embarazada de un niño que Dios la llamó a traer al mundo con un propósito especial.


No importa lo que sintiera, eligió ser valiente. Su respuesta vino de un lugar de fuerza, el tipo de fuerza que viene de Dios. A veces, los giros y vueltas de la vida nos hacen sentir abrumados, alegres, asustados, emocionados o confundidos.


Lo ÚNICO en lo que podemos tener esperanza es en que Dios estará con nosotros en cada paso del camino, puede tomar algo difícil y cambiarlo para siempre, y puede traer alegría en medio de su dolor. Es por eso que María pudo elegir ser valiente, y es por eso que TÚ puedes elegir ser valiente.


Conversaciones a la hora de comer: A María le dijeron que iba a ser la madre de Jesús. Esta fue una noticia que cambió su vida para siempre. Probablemente estaba asustada, pero dijo que sirve al Señor y que todo lo que le dijeron se haga realidad. ¿Cómo crees que se sentía María cuando le dijeron que iba a ser la mamá de Jesús aquí en la Tierra? ¿Qué áreas de tu vidapueden requerir que seas valiente?


Reflexión sobre el Calendario de Adviento: lo que en tu vida te hace abrumado, alegre, asustado, emocionado o confundido. ¿Cómo podría Dios estar llamándote a ser valiente?


Adviento en acción: haz una lista de las formas en que podrías ser valiente y elige una forma de ser valiente esta semana. Pídale a Dios fuerza para ser valiente en su situación.


Actividad: Bingo


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