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Tuesday, December 8 - The Census

Daily Scripture: At that time the Roman emperor, Augustus, decreed that a census should be taken throughout the Roman Empire.3 All returned to their own ancestral towns to register for this census. 4 And because Joseph was a descendant of King David, he had to go to Bethlehem in Judea, David's ancient home.


Background: The Roman Empire was a group of countries under the control of one person, the Roman Emperor. The Roman Emperor was in charge of making sure the whole empire was doing what he wanted. He made every country pay taxes, which is money people pay to the government. He controlled the military, the resources and the people in the whole empire. At the time Jesus was born the Emperor's name was Tiberius Caesar Augustus. Augustus gave an order to take a census. A census is a

count of all the people living in a certain place. Scientists believe this would have been around 5 million people. When a census was taken, everyone had to go back to where their family was originally from. Since Joseph was from the line of David, he went back to Bethlehem.


Devotion: At first glance, the census does not seem to have anything to do with God. After all, God knows how many people are in the whole world, so why would He need a count of the Roman citizens? But this was all part of the bigger plan for Jesus to come into the world. The census meant that everyone had to go back to their hometown. For Joseph, that place was Bethlehem. The old scriptures said that the Messiah was supposed to be born in Bethlehem, King David's home. The census made way

for this prophecy to be fulfilled.


Sometimes God may lead us somewhere or things may happen in our lives that we don't understand. It can be unclear how a situation is supposed to help us grow in our faith. But where we only see small parts of the plan, God can see the whole big picture. Just like He knew Joseph would have to take Mary to Bethlehem for Jesus to be born, He knows how to guide us in the best way so His plan for us can come true.


When we find ourselves confused or frustrated, we can always pray and ask God to show us the big picture. He can give us peace that we are on the right path. And even if it is not time for us to know the plan, we know that God loves us and only wants the best for his children. When we are patient and faithful to obey Him while we are on a hard journey, it will bring us closer to Jesus.


Mealtime Conversations: Joseph and Mary's journey to Bethlehem looked a lot different than what traveling for us is like. It was especially hard on Mary, who was pregnant. What ways did their travel look different from if you went on a trip?


Advent Calendar Reflection: Write about a time when something happened in your life that didn't make sense to you. Now, reflect on that situation and think about how God still worked in that moment for you regardless of how the situation turned out.


Advent in Action: Do you know someone who has been going through a tough situation that seems to not make sense to them? Say a prayer for them. Ask God to be with them and to provide comfort and clarity.


Activity: Mapping Jesus’ Travels



Martes 8 de diciembre - El censo


Escritura diaria: En ese momento, el emperador romano Augusto decretó que se debería realizar un censo en todo el Imperio Romano. 3 Todos regresaron a sus propios pueblos ancestrales para registrarse en este censo. 4 Y como José era descendiente del rey David, tuvo que ir a Belén en Judea, la antigua casa de David.


Trasfondo: El Imperio Romano era un grupo de países bajo el control de una persona, el Emperador Romano. El emperador romano estaba a cargo de asegurarse de que todo el imperio hiciera lo que él quería. Hizo que todos los países pagaran impuestos, que es el dinero que la gente paga al gobierno. Controlaba los militares, los recursos y la gente de todo el imperio. En el momento en que nació Jesús, el nombre del Emperador era Tiberio César Augusto. Augustus dio la orden de hacer un censo. Un censo es un recuento de todas las personas que viven en un lugar determinado. Los científicos creen que esto habría sido alrededor de 5 millones de personas. Cuando se hacía un censo, todos tenían que volver al lugar de origen de su familia. Como José era del linaje de David, regresó a Belén.


Devoción: A primera vista, el censo no parece tener nada que ver con Dios. Después de todo, Dios sabe cuántas personas hay en todo el mundo, entonces, ¿por qué necesitaría contar a los ciudadanos romanos? Pero todo esto era parte del plan más grande para que Jesús viniera al mundo. El censo significó que todos tenían que volver a su ciudad natal. Para José, ese lugar era Belén. Las antiguas escrituras decían que se suponía que el Mesías nacería en Belén, la casa del rey David. El censo dio paso a que se cumpliera esta profecía.


A veces, Dios puede llevarnos a algún lugar o pueden suceder cosas en nuestras vidas que no entendemos. Puede que no esté claro cómo se supone que una situación nos ayudará a crecer en nuestra fe. Pero donde solo vemos pequeñas partes del plan, Dios puede ver el panorama completo. Así como sabía que José tendría que llevar a María a Belén para que naciera Jesús, Él sabe cómo guiarnos de la mejor manera para que Su plan para nosotros se haga realidad.


Cuando nos sentimos confundidos o frustrados, siempre podemos orar y pedirle a Dios que nos muestre el panorama general. Él puede darnos la paz de que estamos en el camino correcto. E incluso si no es el momento de que conozcamos el plan, sabemos que Dios nos ama y solo quiere lo mejor para sus hijos. Cuando somos pacientes y fieles para obedecerle mientras estamos en un viaje difícil, nos acercamos a Jesús.


Conversaciones a la hora de comer: El viaje de José y María a Belén fue muy diferente de lo que es viajar para nosotros. Fue especialmente duro para Maria, que estaba embarazada. ¿En qué se diferenciaron sus viajes de los de si usted fuera de viaje?


Reflexión sobre el Calendario de Adviento: Escribe sobre un momento en el que sucedió algo en tu vida que no tenía sentido para ti. Ahora, reflexione sobre esa situación y piense en cómo Dios todavía trabajó en ese momento para usted sin importar cómo resultó la situación.


Adviento en acción: ¿Conoce a alguien que haya pasado por una situación difícil que parece no tener sentido para ellos? Di una oración por ellos. Pídale a Dios que esté con ellos y que les brinde consuelo y claridad.


Actividad: Hacer un mapa de los viajes de Jesús


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