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Wednesday, December 9 - Bethlehem

Daily Scripture: Mobilize! Marshal your troops! The enemy is laying siege to Jerusalem. They will strike Israel's leader in the face with a rod. But you, O Bethlehem Ephrathah, are only a small village among all the people of Judah. Yet a ruler of Israel, whose origins are in the distant past, will come from you on my behalf. (Micah 5:1-2)


Background: Israel is the name given to God's chosen people and the land they lived on. They were divided up into 12 groups, called tribes. Each tribe had its own families, villages and culture. Judah was one of these tribes. Bethlehem is a small village in Judah.


Devotion: Micah was one of the many prophets in the Old Testament of the Bible. Prophets brought people messages from God. In this Scripture, Micah is telling God's people about the coming difficulties that they would face. But he also prophecies that one day there will be a ruler of Israel who will come to Bethlehem. This passage in Micah happens around 700 years before Jesus will be born! Jesus is a descendant of David's line, whose origins were from the recent past when this was written.


For this to happen, Jesus needed to be born to a specific family at a certain time, when Caesar was conducting a census. God arranged and planned for all of this, and knew how it would play out 700 years before, and even at the beginning of time. How incredible is that?


God plans everything out with an amazing amount of detail. He planned out all the details of day and night time, of all the plants, every animal, AND he knew that you would exist! And we (at camp) are so glad of that!


In this story, God's people get some of the details about what might happen in Bethlehem, but had no idea how it would all come together. I can imagine if God had told them every detail that would happen between then and Jesus' birth, it would have been VERY overwhelming. God likes to give us glimpses of his wonderful plans, and he leaves reminders in Scripture for us so we don't forget that there are good plans for us. We also get to look back and see all the ways God keeps his promises throughout the Bible.


That reminds us that his promises are for us, that they will happen, and that even when we can't see it God is there. In this Scripture in Micah, we see that God warns them about the difficult things coming their way, but that He has a plan for beautiful things on the other side. Sometimes in life we may go through difficult times. Remember that God will walk by your side when things are hard and easy and that we are promised hope and a good future.


Mealtime Conversations: God knew his plan for the census and Jesus to be born in Bethlehem way before it happened. He also knows His plan for you. He even knew His plan for you before you were born. Think about what that means for you and your life.


Advent Calendar Reflection: Knowing God's plan sometimes means leaving our plans behind to obey him. While you may not know God's plan for you at this very moment, it is important to be listening and preparing for the time He tells you His plan. Write down how you can be preparing your heart for God to tell you His plan for you.


Advent in Action: Today we learned that God plans things out years before they happen. It can be hard to plan things out in our lives, especially during a pandemic. It has also been hard to help others and be with them since we cannot be in person with them. So, try writing out a plan for the day we can be in person with one another again once safe. In this plan focus on how you can help others and make them smile. Don't forget to follow through with this plan once it is safe!


Activity: Royal Game of Ur





Miércoles 9 de diciembre - Belén


Escritura diaria: ¡Movilízate! ¡Organiza tus tropas! El enemigo está sitiando

Jerusalén. Golpearán al líder de Israel en la cara con una vara. Pero tú, oh Belén Efrata, eres solo una pequeña aldea entre todo el pueblo de Judá. Sin embargo, un gobernante de Israel, cuyos orígenes se remontan a un pasado lejano, vendrá de ti en mi nombre. (Miqueas 5: 1-2)


Trasfondo: Israel es el nombre que se le da al pueblo elegido de Dios y a la tierra en la que vivían. Se dividieron en 12 grupos, llamados tribus. Cada tribu tenía sus propias familias, pueblos y cultura. Judá fue una de estas tribus. Belén es un pequeño pueblo de Judá.


Devoción: Miqueas fue uno de los muchos profetas del Antiguo Testamento de la Biblia. Los profetas llevaron a la gente mensajes de Dios. En esta Escritura, Miqueas le está contando al pueblo de Dios acerca de las dificultades venideras que enfrentarían. Pero también profetiza que un día habrá un gobernante de Israel que vendrá a Belén. ¡Este pasaje en Miqueas ocurre alrededor de 700 años antes de que naciera Jesús! Jesús es un descendiente de la línea de David, cuyos orígenes fueron del pasado reciente cuando esto fue escrito.


Para que esto sucediera, Jesús necesitaba nacer en una familia específica en un momento determinado, cuando César estaba realizando un censo. Dios arregló y planeó todo esto, y sabía cómo se desarrollaría 700 años antes, e incluso al principio de los tiempos. ¿Qué tan increíble es eso?


Dios planea todo con una asombrosa cantidad de detalles. Él planeó todos los detalles del día y la noche, de todas las plantas, de cada animal, ¡Y sabía que tú existirías! ¡Y nosotros (en el campamento) estamos muy contentos de eso!


En esta historia, el pueblo de Dios obtiene algunos de los detalles sobre lo que podría suceder en Belén, pero no tenía idea de cómo se reuniría todo. Me imagino que si Dios les hubiera dicho cada detalle que sucedería entre entonces y el nacimiento de Jesús, hubiera sido MUY abrumador. A Dios le gusta darnos un vistazo de sus maravillosos planes y nos deja recordatorios en las Escrituras para que no olvidemos que hay buenos planes paranosotros. También podemos mirar hacia atrás y ver todas las formas en que Dios cumple sus promesas en toda la Biblia.


Eso nos recuerda que sus promesas son para nosotros, que sucederán y que inclusocuando no podemos verlo, Dios está ahí. En esta Escritura en Miqueas, vemos que Dios les advierte sobre las cosas difíciles que se les avecinan, pero que tiene un plan para las cosas hermosas en el otro lado. A veces en la vida podemos pasar por momentos difíciles. Recuerda que Dios caminará a tu lado cuando las cosas sean difíciles y fáciles y que se nos promete esperanza y un buen futuro.


Conversaciones a la hora de comer: Dios conocía su plan para el censo y que Jesús naciera en Belén mucho antes de que sucediera. Él también conoce Su plan para ti. Incluso conocía su planpara ti antes de que nacieras. Piense en lo que eso significa para usted y su vida.


Reflexión del Calendario de Adviento: Conocer el plan de Dios a veces significa dejar nuestros planes atrás para obedecerle. Si bien es posible que no conozca el plan de Dios para usted en este mismo momento, es importante escuchar y prepararse para el momento en que Él le diga Su plan. Escriba cómo puede preparar su corazón para que Dios le diga Su plan para usted.


Adviento en acción: hoy aprendimos que Dios planea las cosas años antes de que sucedan. Puede ser difícil planificar las cosas en nuestras vidas, especialmente durante una pandemia. También ha sido difícil ayudar a otros y estar con ellos, ya que no podemos estar en persona con ellos. Por lo tanto, intente escribir un plan para el día en que podamos volver a estar en persona una vez que estén seguros. En este plan, céntrese en cómo puede ayudar a los demás y hacerlos sonreír. ¡No olvide seguir adelante con este plan una vez que sea seguro!


Actividad: Royal Game of Ur


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